Sarah Vaughan akhirnya mendapatkan biografi yang layak dia dapatkan

Bersama dengan Billie Holiday dan Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan adalah bagian dari tiga serangkai vokalis jazz klasik. Bersama-sama mereka meletakkan dasar nyanyian jazz kontemporer dan dengan demikian, membantu membentuk semua musik populer.



(Ini kamu)

Liburan telah menjadi subjek dari beberapa biografi penting, dan setidaknya ada satu buku besar otoritatif yang didedikasikan untuk Fitzgerald, dengan satu lagi yang telah lama ditunggu-tunggu segera menyusul. Tapi Vaughan belum menginspirasi perhatian yang sama, yang membuat Ratu Bebop , oleh Elaine M. Hayes, semakin penting dan mengasyikkan. Pemeriksaan komprehensif tentang kehidupan dan pekerjaan Vaughan ini mendapat manfaat dari pengetahuan teknis Hayes tentang musik dan penelitiannya yang menyeluruh tentang konteks sejarah.



Namun, dalam arti tertentu, Ratu Bebop adalah gelar yang menyesatkan. Ini membatasi ruang lingkup musik Vaughan dan eksplorasi aktual buku tentang karirnya. Meskipun Vaughan memantapkan dirinya sebagai vokalis bebop yang inovatif, dia menghabiskan sebagian besar hidupnya mencoba untuk membebaskan diri dari batasan kategori. Hayes mendokumentasikan perjalanan ini dengan detail yang melelahkan. Setelah mengumpulkan banyak materi, dia mengatur presentasinya seputar konsep crossover, sebagai cara untuk menghormati fleksibilitas Vaughan sebagai pemain dan luasnya karirnya. Setelah perjalanan crossover itu menghasilkan narasi yang solid yang mendokumentasikan perjuangan, kemenangan, dan kesuksesan Vaughan yang belum pernah terjadi sebelumnya sebagai diva simfoni, menyanyikan jazz di tempat yang sebelumnya disediakan untuk musik klasik dan opera.

Sebagai gadis paduan suara Newark, Vaughan memenangkan Malam Amatir Apollo yang terkenal dan melakukan tur bersama Dizzy Gillespie, Charlie Parker, dan Billy Eckstine. Setelah penampilannya di Balai Kota New York pada tahun 1947, para kritikus memperhatikan dan mengidentifikasi dia sebagai pembawa sesuatu yang baru. Inilah seorang vokalis yang, seperti rekan senegaranya yang bermain instrumen, mengubah jazz dari dominasi swing ke ranah seni yang kompleks, abstrak, tinggi melalui bebop. Bagi Hayes, ini menandai fase pertama perjalanan Vaughan dari ketidakjelasan ke crossover.



Meskipun berguna untuk mengatur narasi linier karir Vaughan, salah satu keterbatasan yang disayangkan dari pendekatan ini adalah devaluasi dari apa yang disebut periode tidak jelas. Hanya karena Vaughan tidak dikenal oleh penggemar musik populer kulit putih tidak berarti bahwa Vaughan mendekam dalam ketidakjelasan. Keahlian bermusiknya secara luas diakui dan dihargai di komunitas yang paling menghargai bentuk seni. Lebih jauh, seperti yang dicatat Hayes sendiri, ketika Vaughan menyeberang, dia memperluas langit-langit sonik penonton Amerika, memperkenalkan mereka pada segala sesuatu yang baru dan modern melalui nyanyiannya yang canggih dan avant-garde.

Vaughan, yang memulai sebagai pianis, membawa pengetahuan tentang struktur harmonik yang mendasari musik ke nyanyiannya. Saya benar-benar seorang penyanyi, dia pernah berkata. Saya berharap saya bisa bermain piano seperti yang saya pikirkan, tetapi saya tidak bisa. jari saya. Pikiranku. Aku bernyanyi lebih cepat. Saya dapat memikirkan apa yang saya pikirkan dan menyanyikannya, tetapi saya tidak dapat memainkannya. Terlepas dari kemungkinannya yang luas, piano terlalu membatasi kreativitas berpikir cepat Vaughan. Suaranya adalah satu-satunya instrumen yang memungkinkan dia untuk mengekspresikan jangkauan penuh, nada dan kedalaman dari apa yang dia dengar di kepalanya.

Selain diskusi mendalam tentang kejeniusan teknis Vaughan, Ratu Bebop juga memeriksa waktu di mana dia bekerja. Lahir pada tahun 1924 di Newark, Vaughan adalah anak dari Migrasi Besar dan hidup di bawah kenyataan menyakitkan Jim Crow America. Orang tuanya pergi ke Utara dari Virginia untuk mencari peluang ekonomi dan kebebasan politik yang lebih besar. Namun, Newark tempat mereka pindah memiliki sejarah pemisahan dan penindasan rasial yang mapan, yang membentuk pengalaman Vaughan sebagai seniman muda. Dalam tur, dia dan teman-teman bandnya mengalami penghinaan demi penghinaan.



Sementara semua musisi yang bepergian dengannya menghadapi kekerasan rasial, Vaughan juga menghadapi kekerasan berbasis gender. Rekan-rekannya memukulinya. Itu adalah harga tinggi yang harus dibayar untuk masuk ke klub anak laki-laki instrumentalis jazz. Tetapi kondisi ini baik di Newark maupun di dalam band Earl Hines dan Billy Eckstine memberikan kesempatan kepada Vaughan untuk mengasah kemampuan alaminya dan untuk bereksperimen dalam komunitas yang menghargai penemuan. Penonton kulit hitam dan penggemar jazz kulit putih dan DJ berperan penting dalam memastikan audiens yang lebih luas mendengarnya.

Tetapi jika komunitas yang menghasilkan Vaughan memelihara inovasi, dunia yang dia coba masuki tidak melakukan apa-apa. Hayes melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam menjelaskan lanskap musik Amerika kulit putih pascaperang. Pada fase kedua crossover-nya, Columbia Records mengontrak Vaughan dan menugaskan Mitch Miller untuk memproduksi rekamannya. Hayes dengan tepat mengidentifikasi Miller sebagai berkomitmen untuk komersialisme. Dia menghasilkan hits untuk artis lain dengan lagu-lagu baru dan nada etnik stereotip, sebuah strategi yang membatasi artis hitam dan putih tetapi memuaskan selera penonton musik pop. Mitch Miller tidak tahu. . . bagaimana tidak menggunakan ras (atau etnis) sebagai perangkat baru, tulis Hayes. Dia selaras dengan kulit putih, arus utama Amerika, tetapi dia berjuang untuk menampilkan kreasi seniman kulit hitam dengan cara yang tidak stereotip atau reduktif.

Vaughan menolak komersialisme terang-terangan Miller dan anti-komersialisme jazz puritan dengan mengukir jalannya sendiri. Dia membawa musiknya ke tempat-tempat yang tidak terbayangkan oleh vokalis jazz sebelumnya. Pada akhir karirnya, terutama dengan keberhasilan interpretasinya atas Send in the Clowns karya Stephen Sondheim, Vaughan muncul sebagai seniman tunggal yang menggabungkan fondasi jazznya, aspirasi musik populernya, dan keinginannya untuk dihormati yang ditawarkan kepada para diva opera besar. .

Meskipun Hayes dengan tepat berfokus pada musik Vaughan, dia tidak mengabaikan selera lama Vaughan akan kokain dan mariyuana, atau pola malangnya yang menjadikan suaminya yang sering melakukan kekerasan sebagai manajernya meskipun mereka tidak memiliki ketajaman dan pengalaman bisnis. Tapi sementara penggunaan narkoba dan hubungan buruk adalah kenyataan, mereka tidak mendominasi presentasi Hayes tentang kehidupan Vaughan; mereka tidak mengambil dari sentralitas dan besarnya bakat dan kontribusi musiknya. Ini adalah seperti yang seharusnya. Queen of Bebop memodelkan cara memahami kehidupan dan seni musisi jazz — cara yang menetapkan pentingnya dan sentralitas mereka dalam menciptakan yang terbaik yang ditawarkan Amerika kepada dunia.

Farah Jasmine Griffin adalah profesor bahasa Inggris, sastra komparatif dan studi Afrika-Amerika di Universitas Columbia di New York.

Ratu Bebop Kehidupan Musik Sarah Vaughan

Oleh Elaine M. Hayes

Ini kamu. 419 hal. $27,99

Direkomendasikan