'Canyon Dreams' lebih dari sekadar buku tentang bola basket

OlehMark Athitakis 22 November 2019 OlehMark Athitakis 22 November 2019

Pada bulan Agustus, Netflix merilis Basketball or Nothing, sebuah permata dari seri tentang tim sekolah menengah di Chinle, kantong berdebu dari Navajo Nation di timur laut Arizona. Acara ini mencentang banyak kotak tontonan pesta: pengaturan yang menarik, momen menggigit kuku di lapangan dan karakter yang dapat ditonton secara kompulsif - terutama Raul Mendoza, pelatih tim yang pemarah namun angkuh.



Acara ini memang memiliki kekurangan, dan itu tertanam dalam judulnya: Serial ini menunjukkan bahwa anak-anak yang bersaing untuk mendapatkan gelar negara bagian akan memiliki hidup mereka sepenuhnya diambil alih jika mereka tidak dapat menemukan cara untuk melarikan diri dari reservasi dan mendapatkan gelar sarjana. Benar-benar tidak ada yang terjadi di Chinle, adalah kata-kata pertama yang diucapkan dalam seri. Air langka, kami selalu diingatkan; pengangguran dan kecanduan berlimpah.



Ini bukan penilaian yang salah, tetapi penilaian yang sempit. Jadi, ada baiknya menonton serial ini bersama-sama dengan buku Michael Powell yang lebih luas dan mengasyikkan, Canyon Dreams, yang membahas tim yang sama selama musim 2017-18 yang sama dan memperjelas ceritanya. Untuk para pemain di Chinle High School, rez dan seluruh dunia bukanlah lawan biner. Mereka adalah dunia yang terhubung sehingga mereka terpaksa menavigasi dengan terampil seperti yang mereka lakukan di lapangan kayu keras.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Bola basket, tulis Powell, adalah kekuatan harmonisasi di negeri yang luas ini, bagian penting dari budaya sehari-hari di Chinle. Itu berarti antrean panjang di loket penjualan tiket pada hari-hari pertandingan (beberapa orang menumpang ke pertandingan luar kota) dan banyak orang menyetel radio mereka untuk siaran pertandingan di seluruh Navajo Nation, yang membentang di Arizona utara dan New Mexico. Tapi itu juga berarti Mendoza diperlakukan sebagai pembawa standar bagi seluruh komunitas. Anggota keluarga memberinya rasa hormat setiap kali dia menidurkan anak mereka. Di musim-musim sebelumnya dengan tim yang berbeda, para penyihir telah merapalkan mantra padanya, dan para penyihir berkonspirasi, dan kerabat yang marah telah melonggarkan mur roda pada bannya, tulis Powell.



[ Apa yang dapat kita pelajari tentang kesuksesan anak-anak dan olahraga dari sebuah kota kecil di Vermont ]

Powell, mantan reporter Washington Post dan sekarang kolumnis olahraga New York Times, tinggal sebentar di Navajo Nation seperempat abad yang lalu. Dia menulis dengan kasih sayang yang jelas untuk tempat itu, dan sebanyak mungkin rasa hormat dan pemahaman tentang budaya Navajo yang dapat dikumpulkan oleh orang luar.

Posisinya mungkin menjelaskan mengapa tokoh sentral dalam narasinya adalah Mendoza, yang sendiri adalah orang luar. Sebagian dari Meksiko dan sebagian Tohono O'odham (suku Arizona selatan), Mendoza dipekerjakan oleh Chinle bukan karena kecocokan budayanya yang tepat daripada karena ia memiliki cincin gelar negara bagian dan sejarah sebagai penasihat yang membuat anak-anak tetap pada jalurnya. Pengangguran di Navajo Nation adalah 45 persen, kurang dari setengah lulusan SMA Chinle melanjutkan ke perguruan tinggi, dan hampir setiap pemain di tim memiliki cerita tentang keluarga yang rusak untuk dibagikan. Apakah Anda tahu apa yang paling saya banggakan dalam hidup ini? Mendoza memberi tahu Powell. Tak satu pun dari remaja yang saya nasihati itu bunuh diri. Mereka hidup, masing-masing dari mereka.



Namun Powell juga memperluas jangkauannya untuk mencakup sejarah dan budaya wilayah tersebut. Di Albuquerque, ia bertemu dengan mantan pemain Chinle yang mencoba mencari nafkah untuk dirinya sendiri setelah cedera, tidak yakin tentang kehidupan di luar rez. Menonton kelas bahasa Inggris di sekolah menengah, ia mencatat bagaimana guru Anglo harus menyesuaikan diri dengan perbedaan budaya. (Menyamakan karakter dengan ular? Ular adalah makhluk kuat yang berhubungan dengan dunia roh dan membicarakan salah satunya berisiko tangan dan jantung Anda membengkak berbahaya.) Aktivis residen telah melakukan upaya kontroversial selama bertahun-tahun untuk menggagalkannya. pengembang eksploitatif, sebagai keinginan untuk pekerjaan di negeri dengan pengangguran yang menghancurkan bertabrakan dengan urgensi melestarikan warisan suci.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Apa yang terutama mendefinisikan budaya di Chinle, di mata Powell, adalah ketahanan yang dia berhati-hati untuk tidak membuat sentimental. Sebagian besar, anak-anak di sini hanyalah anak-anak: Mereka mengejar gadis-gadis, berpesta, setengah mendengarkan permintaan Mendoza untuk mengencangkan pertahanan. Mereka prihatin tentang masa depan mereka tetapi juga adaptif dengan ceria. Seorang siswa dengan ambisi Ivy League, tidak memiliki laptop dan listrik yang andal, menulis makalah bahasa Inggris di teleponnya.

Permainan, baik untuk Powell maupun Chinle, sekaligus merupakan pintu keluar dan perekat bagi komunitas. Dan suasana hati meningkat setiap kali Powell meliput hari pertandingan. Anak-anak SMA Chinle cenderung lebih pendek dari pesaing mereka, terutama ketika mereka meninggalkan Navajo Nation dan bermain melawan sebagian besar tim kulit putih di sekitar Phoenix. Tapi kehidupan di dataran tinggi gurun telah memberi mereka daya tahan untuk bersaing, dan begitu godaan Mendoza meresap, buku itu menjadi cerita yang mencekam dan mendorong tentang babak playoff.

Kisah bola basket dan budaya tidak paralel tetapi terjalin, masalah terjalin di sekitar kemungkinan. Seperti yang dikatakan seorang guru kepada Powell, Anda tidak perlu khawatir di sini tentang bangun di pagi hari dan bertanya pada diri sendiri, 'Apa yang saya lakukan di sini? Apa tujuan saya?’

Mark Athitakis adalah seorang kritikus di Phoenix dan penulis The New Midwest.

MIMPI CANYON

bagaimana memulai menambang bitcoin

Musim Bola Basket di Negara Navajo

Oleh Michael Powell

Penunggang Biru. 272 hal.

Catatan untuk pembaca kami

Kami adalah peserta dalam Program Associates Amazon Services LLC, program periklanan afiliasi yang dirancang untuk menyediakan sarana bagi kami untuk mendapatkan biaya dengan menautkan ke Amazon.com dan situs afiliasi.

Direkomendasikan