Dengan 'Antiquities,' Cynthia Ozick sama bersemangatnya di halaman seperti biasanya

Olehdian cole 16 April 2021 pukul 8:00 EDT Olehdian cole 16 April 2021 pukul 8:00 EDT

Saya ingin mewujudkan mimpi Yahudi, novelis pemenang penghargaan, penulis cerita pendek dan penulis esai Cynthia Ozick mengatakan kepada saya dalam sebuah wawancara pada tahun 1982. Hampir 40 tahun kemudian, dia masih mengubah lamunan imajinatif menjadi karya fiksi yang mempesona dan menyaring ide-idenya menjadi esai baik inventif dan cerdik. Selama karirnya, subjeknya telah tersebar luas di seluruh seni, sastra, agama, dan politik, tetapi fokus utamanya tetap tertuju pada kompleksitas sejarah dan budaya Yahudi.



Pada usia 93 tahun, dia bersemangat di halaman seperti biasanya. Di barang antik , yang terbaru dari banyak bukunya, Ozick menggunakan gaya sastra virtuosonya untuk menenun kisah penuh teka-teki tentang sifat memori yang fana dan kefanaan hidup. Godaan plot dengan supernatural akan mengingatkan pembaca akan kisahnya yang paling terkenal, termasuk Rabi Pagan , Selendang dan Makalah Puttermesser . Begitu juga tema-tema sentral seperti sengatan antisemitisme yang bertahan lama dan tarik-menarik antara yang suci dan yang berdosa. Dan kemudian ada fiksasi lama pada Henry James, kepada siapa dia membayar upeti di sini dengan mencolok menempatkan potretnya di dinding kapel.



Dengan kata lain, Antiquities adalah Cynthia Ozick yang antik. Tetapi apakah Anda baru mengenal pekerjaannya atau penggemar lama, Anda akan menemukan banyak hal untuk menghibur sekaligus mencengangkan.

Mendaftar untuk buletin Klub Buku



Judulnya adalah tujuan ganda masam, mengacu sekaligus pada karakter tua yang dia gambarkan dan koleksi artefak arkeologi Mesir yang hampir secara obsesif dijaga oleh narator novel, Lloyd Wilkinson Petrie. Saat itu tahun 1949, dan Petrie, seorang duda pemarah yang sudah lama pensiun dari praktik hukumnya dan hanya sesekali berhubungan dengan putranya, mencari hiburan dalam menulis memoarnya, mengetuk halaman di antara tidur siang di mesin tik Remington tua yang rusak seperti dia. .

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Di satu sisi, setidaknya, hidupnya tampaknya telah menjadi lingkaran penuh. Bangunan Westchester yang dulu megah namun sudah lama bobrok di mana dia sekarang tinggal adalah tempat dia tinggal di masa mudanya, kecuali bahwa pada waktu itu adalah Temple Academy for Boys, sebuah sekolah asrama bergaya Inggris tempat orang tuanya telah mengepaknya di sebuah usia dini. Sekolah itu sendiri telah ditutup bertahun-tahun sebelumnya, tetapi baru-baru ini telah diubah menjadi rumah jompo darurat untuk tujuh pengawas sekolah yang masih hidup, semuanya adalah alumni kenalan lama.

minuman terbaik untuk membersihkan sistem Anda untuk tes narkoba

Petrie membanggakan dirinya sebagai yang termuda dan paling lemah di antara mereka, tetapi mereka semua berbagi kesulitan karena hanya memiliki sedikit tujuan hidup dan tidak ada tempat lain untuk dituju. Ozick menggambarkan Anak Laki-Laki Tua yang berubah menjadi orang tua ini tidak banyak berubah selama beberapa dekade dari diri masa kecil mereka yang sombong dan sombong. Petrie masih menjadi orang luar yang dijauhi dan menjadi target yang dipilih untuk lelucon dengki. Dan para wali yang dengan gembira bersekongkol di usia tua untuk mengunci kunci mesin tik kesayangan Petrie tampaknya tidak berubah dari teman masa kecil yang sombong dan ingin mempermalukan di masa lalu.



Ini adalah latar belakang yang ditetapkan Petrie untuk mengungkapkan dalam memoarnya pengalaman sekolah luar biasa yang menandainya seumur hidup. Ozick secara bersamaan membangun ketegangan dan memberikan kelegaan komik dengan meminta Petrie yang linglung berulang kali mulai menumpahkan kacang, lalu tiba-tiba beralih ke topik lain. Dalam selingan yang cerewet ini, dia mengungkapkan betapa dia sangat peduli pada teman akrabnya dan mantan sekretarisnya, Miss Margaret Stimmer. Dia merenungkan tentang ibunya yang jauh secara emosional dan ayahnya yang tiba-tiba dan tidak pernah menjelaskan keputusan untuk meninggalkan keluarganya dan bergabung dengan sepupu jauhnya, Egyptologist Sir William Matthew Flinders Petrie (seorang arkeolog Inggris kehidupan nyata, 1853-1942, yang fotonya muncul sebagai foto buku itu. bagian depan) pada penggalian di tepi Sungai Nil dekat Pulau Elephantine. Narator Ozick (yang fiktif, seperti ayahnya) juga merinci relik keagamaan Mesir misterius yang diturunkan kepadanya dari ayahnya setelah kematiannya yang prematur, termasuk sosok kesuburan wanita dan patung bangau berparuh panjang, hewan yang kemudian ia pelajari. dikaitkan dengan dewa kuno Mesir.

Lebih banyak ulasan dan rekomendasi buku

Dan selalu dia kembali ke teman sekolah yang sulit dipahami yang menjadi objek kegilaannya yang berusia 10 tahun dan sumber rasa sakit emosional seumur hidup yang mendasarinya, Ben-Zion Elefantin. Dalam budaya sekolah yang penuh dengan antisemitisme, siswa baru Elefantin, dengan rambut merahnya, aksen asing yang aneh, dan nama yang terdengar seperti Yahudi, otomatis menjadi bahan tertawaan setiap murid kecuali Petrie, yang dirinya sendiri dikucilkan hanya karena mencoba berteman dengannya.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Mereka terikat dalam permainan catur, di mana Elefantin secara samar menjelaskan bahwa meskipun dia lahir di Mesir, dia bukan orang Mesir, dan meskipun orang menganggap dia orang Yahudi, nenek moyangnya tidak berasal dari orang Israel kuno. Sebaliknya, warisannya adalah komunitas Yahudi kuno dari Pulau Elephantine di Mesir. Bagi Petrie, kebetulan rumah keluarga Elefantin menjadi tempat yang sama dengan sumber artefak ayahnya bertindak seperti ramuan ajaib, dan apa yang terjadi selanjutnya membuatnya bertanya-tanya apakah dia telah berhalusinasi segalanya.

Apakah dia? Petrie berulang kali menyebut Elefantin sebagai penampakan, revenant, ilusi. Apakah Elefantin hanyalah mimpi yang diilhami oleh barang antik ayah Petrie? Sejak tahun 1880-an, penggalian arkeologi seperti yang dilakukan ayah Petrie dan sepupu jauhnya memang menemukan sisa-sisa kuil, gulungan papirus, dan bukti lain yang membuktikan keberadaan abad ke-5 SM yang sebelumnya tidak diketahui. Komunitas Yahudi di Pulau Elephantine Mesir. Tapi komunitas itu sudah lama menghilang, membuat kisah Elefantin, jika bukan keberadaannya, menjadi fantastik. Ozick menyerahkan kepada pembaca untuk memutuskan kebenaran pertemuan Petrie dengan Elefantin dan kepercayaan kunonya yang sulit dipahami. Tak terbantahkan adalah seni Ozick yang sangat indah dalam menghadirkan kisah lain yang bergema dan meresahkan.

dian cole adalah kolumnis buku untuk Jaringan Psikoterapi dan penulis memoar After Great Pain: A New Life Emerges.

barang antik

Oleh Cynthia Ozick

Knopf. 192 halaman. .

Catatan untuk pembaca kami

Kami adalah peserta dalam Program Associates Amazon Services LLC, program periklanan afiliasi yang dirancang untuk menyediakan sarana bagi kami untuk mendapatkan biaya dengan menautkan ke Amazon.com dan situs afiliasi.

Direkomendasikan