Dalam 'The Secrets We Kept' Lara Prescott, CIA mengambil pendekatan baru terhadap mata-mata Perang Dingin

OlehJoan Frank 13 September 2019 OlehJoan Frank 13 September 2019

Novel debut ambisius Lara Prescott, Rahasia yang Kami Simpan , tiba dengan segudang preemptive, kemeriahan promosi. Apa yang mendorong hype ke samping - seperti biasa - adalah rasa. Apakah Anda penggemar narasi noirish? Plot berlapis-lapis dan saling terkait? Adegan dan percakapan yang dibayangkan bercampur dengan reportase nyata? Wanita kuat dan cerdas yang berjuang melawan adat istiadat budaya, ekonomi, dan politik yang rumit?



Pertanyaan bonus: Apakah Anda menikmati? dr. Zhivago (baik film atau bukunya)?



Jika Anda menjawab ya untuk semua hal di atas, Anda akan menyukai Rahasia. Banyak.

Rahasia membuka beberapa cerita yang bersamaan, bergantian dari Barat (terutama Washington, DC) dan Timur (Rusia), selama tahun-tahun yang ditakdirkan, diangkut tahun 1949 hingga 1961. Setiap cerita berjalan berdampingan, atau terbukti bersinggungan dengan, kisah yang tersiksa, cacat, berbakat Penulis Rusia Boris Pasternak, berkonsentrasi pada periode ketika Pasternak berjuang untuk menerbitkan Zhivago dan biaya fatal dari cobaan itu bagi kesehatannya, terutama setelah ia terpaksa menolak Hadiah Nobel untuk novel tersebut di bawah pelecehan totaliter.



Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Secara signifikan, ini adalah kisah wanita. Pasternak, meskipun tidak marjinal, diceritakan oleh nyonya dan inspirasinya yang lama, Olga Ivinskaya - dia yang mengilhami pemimpin romantis Zhivago yang terkenal, Lara (yang namanya kebetulan bernama Prescott). Dikirim dua kali ke kamp kerja paksa gulag (dijelaskan dengan detail yang mengerikan) sebagai akibat dari afiliasinya dengan dia, akun menakjubkan Olga sendiri hampir melampaui miliknya.

Tapi cerita itu, meski mencekam, hanya memberikan sebagian dari aksinya. Rahasia terbuka, menarik, dengan dibacakan oleh sekelompok juru ketik wanita di Office of Strategic Services (pendahulu Central Intelligence Agency) pada 1950-an:

Kami akan duduk di kursi kecil yang didorong ke sudut sementara [laki-laki akan] duduk di belakang meja mahoni besar mereka atau mondar-mandir di karpet. . . . Kami akan mendengarkan. Kami akan merekam. Kami adalah audiens mereka untuk memo, laporan, tulisan, pesanan makan siang mereka. . . . Terkadang mereka menyebut kami bukan dengan nama tetapi dengan warna rambut atau tipe tubuh. . . . Mereka akan memanggil kami gadis, tapi kami tidak.



Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Sally Forrester kelahiran Amerika dan Irina Drozdova kelahiran Rusia lulus dari sekadar mengetik hingga pekerjaan rahasia yang berani — dan banyak lagi. Masing-masing menceritakan secara bergiliran. Inilah Sally yang lebih muda di masa perang awal, di atas kapal yang membawa GI ke depan. Kami adalah tipe gadis yang tumbuh dengan membaca Pulau harta karun dan Robinson Crusoe. . . . Kami terikat pada keyakinan bahwa kehidupan petualangan tidak diperuntukkan bagi pria, dan kami berangkat untuk mengklaim bagian kami. Sally juga, yang secara ringkas merangkum kesadaran cerdas dari operasi femme fatale: Orang-orang ini mengira mereka menggunakan saya, tetapi selalu sebaliknya; kekuatanku membuat mereka berpikir bukan.

Penggambaran keras Prescott tentang komunitas intelijen Washington — hierarki sosial dan seksualnya — memberi pembaca tur orang dalam yang tajam tentang dunia yang penuh dengan Mad Men di mana wanita harus bekerja dua kali lipat untuk dianggap sebagai pemain yang serius, secara efektif melakukan semuanya secara mundur dan masuk. tumit. (Banyak skulking glamor terjadi di hotel dan bar, dan banyak yang dicapai di antara mabuk.) Ketelitian penelitian Prescott dan kerenyahan penyampaiannya seperti itulah yang dibaca novel hampir seperti film dokumenter, merinci tonggak budaya dan lambang (Nat King Cole , Sputnik, Alka-Seltzer) di samping kontribusi berani perempuan untuk kepahlawanan pascaperang. Detailnya bergetar dengan otoritas. Beberapa kelompok pengetikan, misalnya, ternyata adalah pensiunan:

Selama perang, [Betty] menjalankan operasi hitam, menyerang moral oposisi dengan menanam artikel surat kabar dan menjatuhkan selebaran propaganda dari pesawat. Virginia menamai kaki palsunya Cuthbert, dan jika dia minum terlalu banyak, dia akan melepasnya dan memberikannya kepada Anda. . . . [Suatu kali] dia menyamar sebagai pemerah susu dan memimpin kawanan sapi dan dua pejuang Perlawanan Prancis ke perbatasan.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Sally, Irina dan Olga adalah suara yang berbeda, berdimensi dan kompleks; busur mereka menarik dan terkadang mengejutkan (pembalikan, kerugian, penyeberangan ganda). Olga berhasil bertahan di kamp kerja paksa dan menyatukan keluarganya sambil melindungi Borya yang dipujanya — yang digambarkan di sini (masuk akal) sebagai orang yang bermaksud baik, agak lemah, tenggelam dalam diri, dan kelelahan parah. Nasib para wanita memuncak dalam upaya Amerika untuk mempersenjatai novel Pasternak yang kontroversial dalam teknik yang disebut perang propaganda lunak — menggunakan seni, musik, dan sastra . . . untuk menekankan bagaimana sistem Soviet tidak mengizinkan pemikiran bebas.

Dengan demikian, misi yang akan mengubah segalanya diam-diam menyebarkan salinan bajakan Zhivago kepada warga Rusia (awalnya kepada turis di Pameran Dunia Brussel tahun 1958).

Seperti kebanyakan peristiwa mani Rahasia, ini benar-benar terjadi. Dalam langkah-demi-langkahnya (menyamarkan yang dibayangkan dengan yang nyata), Prescott menopang ketegangan yang tak tertahankan.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Sangat memuaskan untuk menyaksikan evolusi para wanita ini, stamina, kecerdasan, dan tekad mereka yang cerdik: terjerat dalam pertempuran bertingkat untuk kelangsungan prinsip-prinsip yang untuk itu sangat, sangat banyak yang mengorbankan diri mereka sendiri. Tanpa setitik sentimen, Prescott telah membangun sebuah kesaksian yang berapi-api kepada mereka. Membaca Rahasia memberikan cara yang menyenangkan dan menginspirasi untuk menyerap sejarah tanpa tanda jasa.

Joan Frank buku terbaru, Where You're All Going: Four Novella dan Try to Get Lost: Essays on Travel and Place, akan terbit awal tahun 2020.

Lara Prescott akan membahas bukunya di Politik & Prosa di Jumat, 27 September, jam 7 malam.

di&t iphone padam

RAHASIA YANG KAMI TETAPKAN

Sebuah novel

Oleh Lara Prescott

Tombol. 368 hal. ,95

Catatan untuk pembaca kami

Kami adalah peserta dalam Program Associates Amazon Services LLC, program periklanan afiliasi yang dirancang untuk menyediakan sarana bagi kami untuk mendapatkan biaya dengan menautkan ke Amazon.com dan situs afiliasi.

Direkomendasikan