AYAH DARI PENYANYI POSTMODERNIS

CHARLES OLSON



Alegori Kehidupan Penyair



Oleh Tom Clark

Norton. 403 hal. $27,95



MENGIKUTI penyair modernis Amerika yang hebat pada dekade pertama abad ke-20 -- Pound, Eliot, Williams -- Charles Olson adalah bapak 'postmodernis' pada paruh kedua abad ini, menjembatani Pound & Co. dengan penyair besar seperti itu sebagai Robert Duncan dan Robert Creeley. Bahkan para kritikus yang menganggap epik Olson yang spektakuler, The Maximus Poems, a Lesser Cantos, sebuah campuran dari sejarah yang diverifikasi, mitos, filosofi analogis dan mistis, dan renungan otobiografi yang samar, umumnya setuju tentang pentingnya pengaruh Olson pada puisi abad pertengahan Amerika. Esainya 'Projective Verse' diproklamirkan oleh William Carlos Williams sebagai 'keystone . . . pemikiran yang paling mengagumkan tentang puisi yang baru-baru ini, mungkin pernah, saya temui.' Hutang kami kepada Charles Olson semakin dalam. Memang, istilah 'postmodern' adalah mata uang Olson.

Mengingat rak-rak biografi, bibliografi, dan volume eksegetis yang tak terhitung banyaknya yang telah berhasil diproduksi oleh industri akademik Pound-Eliot-Williams, sungguh mengherankan bahwa 21 tahun telah berlalu sejak kematian Olson sebelum munculnya biografi komprehensif pertamanya. Di sisi lain, Olson adalah teka-teki kehidupan. Di balik persona publik dari polymath visioner dan menawan, jika orator yang tak tertahankan adalah seorang pria yang disiksa oleh keraguan diri, kebingungan seksual, kemiskinan dan 'sensasi tidak memiliki yang berulang.' Inilah seseorang yang daya saingnya yang luar biasa memotivasinya, di setiap kesempatan, untuk 'menunjukkannya' -- untuk mengidentifikasi persaingan, baik itu Pound, Yeats, Dahlberg, Thomas Dewey, siapa pun, dan yang teratas -- namun dia merasa dirinya sebuah paria. Adalah kemenangan Tom Clark untuk meneliti dan memahami kompleksitas Olson secara menyeluruh, dan menggambarkan hidupnya dengan empati yang begitu jelas sambil menawarkan wawasan berharga ke dalam puisinya.

Olson (1910-1970) lahir di Worcester, Mass., dari orang tua kelas bawah (ayahnya yang imigran Swedia adalah seorang pekerja baja keliling dan kemudian seorang tukang pos; ibunya seorang Katolik Irlandia, bertubuh kecil di hadapan 'monster- putra raksasa Charlie, yang mencapai ketinggian 6 kaki 8 inci pada akhir masa remajanya). Dia menghadiri Wesleyan dan Harvard dengan beasiswa, adalah juara debat dan jagoan skolastik, dan segera dijuluki 'Manajer Panggung Olson' karena kegemarannya akan perilaku manipulatif terhadap teman dan musuhnya.



Pada tahun 1936 ia bertemu dengan novelis Edward Dahlberg, yang akan menjadi mentor sastranya yang tidak aktif lagi. Dahlberg -- yang pertama dari 'figur ayah' Olson (Pound, dipenjara di St. Elizabeths, dan seniman Italia Corrado Cagli kemudian melayani dalam kapasitas ini) -- mendorongnya dalam mengejar panggilan sejatinya: menulis. Setelah meninggalkan jabatan pengajar di Universitas Clark, yang fakultasnya dia nyatakan sebagai 'tanpa tubuh dan mati seperti bangsawan Prancis di tombak revolusioner,' dia mulai menyelesaikan pekerjaan pada studi terobosan Herman Melville yang akan diterbitkan beberapa lusin tahun kemudian. dengan judul Panggil Aku Ismail.

Selama tahun-tahun perang, Olson bekerja untuk pemerintah, pertama di Divisi Bahasa Asing Kantor Informasi Perang, di mana dia menulis siaran pers dan pidato radio 'mempromosikan' perang, dan kemudian sebagai direktur Divisi Kebangsaan Asing Komite Nasional Demokrat. Membayangkan 'Amerika yang ramah dan manusiawi' di bawah kepemimpinan Roosevelt, Olson tak kenal lelah dalam usahanya sebagai fungsionaris partai atas nama Dealis baru; memang, kerja idealisnya telah terbukti berhasil dengan terpilihnya kembali FDR, ia diyakinkan pekerjaan di pemerintahan baru. Khas dari pergolakan spiritual yang Olson alami sepanjang hidupnya, dia meninggalkan kesempatan yang berpotensi menguntungkan itu untuk mengambil sekali lagi hidupnya sebagai seorang penulis-cendekiawan-visioner.

Pada tahun 1948, ketika Olson menerima posisi mengajar di Black Mountain, sebuah perguruan tinggi seni eksperimental di pegunungan Blue Ridge di North Carolina, itu akan terbukti menjadi titik balik yang jauh lebih signifikan dalam hidupnya daripada yang dia bayangkan. Meskipun dia pergi ke sana karena dia 'membutuhkan emas mereka,' instruktur baru segera menemukan semangat perintis Black Mountain yang nonkonformis sebagai pelengkap sempurna untuk energi spekulatifnya sendiri. Murid-muridnya benar-benar kewalahan oleh berbagai subjek yang diajukan Olson: 'Menggambar hubungan tak terduga dengan kecepatan yang menakjubkan, dia melompat melintasi ruang dan waktu, menghubungkan Troilus dan astronomi baru, Frazer dan Freud, fisika lapangan dan Frobenius, 'keuntungan ruang' geometri proyektif dan arketipe mitis puisi epik yang tak lekang oleh waktu. . .' Pada waktunya, Black Mountain akan dikenal sebagai 'Olson's College,' yang akan menjadi pusat sekolahnya. Memang, Olson akhirnya menggantikan Josef Albers sebagai rektor perguruan tinggi tersebut, dan bertahan hingga tahun 1957, ketika terpaksa ditutup karena kesulitan keuangan.

Pada saat yang sama ketika Olson bergabung dengan fakultas Black Mountain, puisinya akhirnya muncul dengan sendirinya. 'The Kingfishers,' mungkin puisi pendek terbaiknya, disusun pada tahun 1949 dan, terinspirasi oleh korespondensi rahasia besar-besaran (tidak hanya dari istri mertuanya, Connie, tetapi juga sahabat-sahabatnya) dengan kekasihnya dan 'Muse, ' Frances Boldereff, Olson membuat kemajuan signifikan menuju konsepsi dan komposisi karya besarnya, The Maximus Poems.

Tahun-tahun TERAKHIR OLSON, yang dibuat Clark dengan kepedihan yang luar biasa, ditandai dengan momen-momen kesedihan yang memilukan dan tekad yang luar biasa. Setelah kerenggangan Connie dan 'Muse' romantisnya, Olson memasuki pernikahan hukum kedua, dengan Augusta Elizabeth ('Betty') Kaiser, yang dengannya dia jatuh cinta saat masih di Black Mountain. Seluruh hidupnya telah menjadi serangkaian pengalihan kejang, pergolakan sistolik dan diastolik, tahun-tahun setelah waktunya sebagai 'Raja Gunung' sebagian besar dihabiskan di Gloucester kesayangannya -- desa nelayan tempat ia biasa menghabiskan musim panas saat masih kecil. dengan keluarganya -- di mana dia mengabdikan dirinya untuk menyelesaikan urutan Maximus. Tetapi meskipun dia telah 'pulang' dengan istri dan putra barunya, Charles Peter, 'alegori hidupnya', karena dia suka merujuk pada sejarah pribadinya (proposisi yang dia dapatkan dari Keats, dan karenanya subtitle Clark), tidak akan berubah menjadi lebih baik.

Kebiasaan kerjanya terus menjadi aneh dalam segala hal -- periode kosong yang diganggu oleh depresi, periode di mana ia memanjakan dirinya dalam sesi tidur siang maraton diikuti dengan pesta menulis kompulsif, kuliah dadakan sepanjang malam kepada siapa pun yang mau mendengarkan, penelitian diselesaikan dalam ngarai paroksismik. Ketika pada tahun 1959 Connie menikah dengan seorang guru seni Philadelphia yang kaya, Olson tidak punya pilihan selain menyerahkan kendali atas anak pertamanya, Kate, dan sementara itu Betty -- yang semakin melankolis dan merasa terisolasi -- menjadi 'pucat, kurus . . . seperti hantu cepat berlalu dr ingatan dalam pelarian.' Untuk memperumit masalah, kepercayaan Olson runtuh, dan dia menjadi mangsa keyakinan yang berkembang bahwa 'gelombang sastra progresif telah berubah, meninggalkan dia (dan epiknya yang terdampar) tinggi dan kering, hanya 'seorang bajingan tua dari Gloucester.' ' Puisinya tumbuh semakin terpisah-pisah, dan kesehatannya memburuk setelah bertahun-tahun merokok dan minum alkohol. Namun, kematian Betty dalam kecelakaan mobil (kemungkinan bunuh diri) yang mematahkan semangatnya.

Meskipun Olson menikmati kebangkitan populer selama beberapa tahun terakhir hidupnya -- memberikan bacaan di hadapan banyak orang di London, Spoleto, Vancouver, Berkeley, dan tempat lain -- ia meninggal bersama The Maximus Poems dalam keadaan tidak lengkap. Seperti pencarian Pound, pencarian Olson akan suatu bentuk ekspresi yang akan memuaskan kebutuhannya yang mendalam akan mitos dan pada dasarnya rasa ruang Amerika secara alami telah membawanya ke epos sebagai bentuk; seperti Pound, dia tidak dapat menemukan cara untuk menutup. Ini mengatakan, saya pikir adil untuk menyarankan bahwa Puisi Maximus pada akhirnya adalah puisi yang lebih lengkap daripada The Cantos. Dan seperti Melville di Moby Dick, yang sejauh 1934 Olson menyimpulkan telah 'diendapkan oleh Shakespeare' (dan khususnya King Lear), Olson telah berhasil menemukan cara untuk membawa 'masa lalu yang dapat digunakan' ke dalam puisi-puisinya yang memitologikan dirinya sendiri. Tom Clark, dengan belas kasih yang luar biasa dan kecerdasan mata yang tajam, telah memberi kita potret yang bergerak dan jernih dari karya asli Amerika yang hebat ini.

Bradford Morrow adalah editor jurnal sastra Conjunctions dan penulis novel 'Come Sunday' dan 'The Almanac Branch' yang akan datang.

Direkomendasikan