'Dark Corners,' novel misteri terakhir Ruth Rendell, termasuk di antara yang terbaik

Termasuk yang dia terbitkan sebagai Barbara Vine, Sudut Gelap adalah novel ke-66 Ruth Rendell — dan yang terakhir. Rendell, yang dijadikan rekan hidup sebagai Baroness Rendell dari Babergh pada tahun 1997, meninggal pada bulan Mei tahun ini pada usia 85 tahun. Sepanjang karyanya yang produktif, ia mempertahankan standar yang tinggi, memenangkan tiga Edgars Amerika dan beberapa penghargaan Inggris untuk novel misteri terbaik. . Salah satu novelnya Inspektur Wexford, Hal yang Bersalah Terkejut (1970), telah lama terdaftar untuk Lost Man Booker Prize.



[Obituari untuk Ruth Rendell, novelis kriminal Inggris yang produktif]



Sebagai penggemar lama Rendell, saya tentu saja ingin memberikan ulasan positif kepada Dark Corners, dan untungnya itu layak. Anti-pahlawannya adalah Carl Martin yang berusia 23 tahun, yang saat cerita dibuka sedang naik daun. Novel pertamanya akan segera diterbitkan, dan dia memiliki pacar yang cantik dan penyayang, Nicola, yang segera pindah ke rumah yang dia warisi dari ayahnya di lingkungan London yang sedang berkembang. Namun, seperti kebanyakan novelis, Carl tidak bisa hidup dari royaltinya sendiri. Daripada mengambil pekerjaan harian, ia memutuskan untuk menyewakan lantai atas rumah dan bekerja penuh waktu pada novel keduanya. Untuk memudahkan dirinya sendiri (atau begitulah anggapannya), dia menerima pelamar pertama yang mampir, satu Dermot McKinnon.

Semua tenang di bawah atap Carl sampai dia membuat kesalahan. Ayahnya mengambil banyak sekali obat-obatan alternatif, di antaranya pil diet yang Carl, selalu mencari cara untuk menghasilkan uang, menjualnya kepada seorang teman wanita yang gemuk. Dia mengambil beberapa pil dan mati; meskipun diperintah secara tidak sengaja, kematiannya membuat surat kabar.



Dermot tidak hanya mengintip cukup untuk melihat pil di lemari obat, dia mengamati Carl melakukan penjualan. Ketika awal bulan bergulir, Dermot menolak untuk membayar sewanya. Ketika Carl keberatan, Dermot mengancam akan memanggil polisi. Tidak mau menghadapi penghinaan karena telah menjual instrumen kematiannya kepada temannya, Carl harus menerima apa yang dia anggap sebagai pemerasan terbalik: Dia tidak dipaksa untuk melakukan apa pun, tetapi Dermot diizinkan untuk tidak melakukan sesuatu, yaitu , membayar sewa.

Mendiang penulis misteri Ruth Rendell. (Jerry Bauer)

Ini mungkin hampir tidak dapat ditoleransi jika bukan karena permusuhan suci Dermot. Dia mengambil alih taman halaman belakang. Dia menjatuhkan barang-barang di lantai - atau lebih mungkin membantingnya karena suara yang dihasilkan menggelegar. Dia mencela Carl karena tinggal bersama Nicola tanpa manfaat pernikahan. Dia menyindir bahwa, penginapan gratis atau tidak, dia bisa mengkhianati rahasia Carl kapan saja dia mau. Keausan pada saraf Carl sangat berat. Dia berhenti pada novel kedua itu. Dia tidak bisa tidur di malam hari.

Siksaan ini akan berlangsung selamanya, selama sisa hidupku, dia mengeluh kepada Nicola. Aku tahu kedengarannya gila, tapi itu benar. Saya akan tinggal di rumah ini atau rumah lain dan dia akan ada di sana bersama saya, di mana pun itu. Dia tidak akan pernah pergi dan aku tidak bisa menyingkirkannya. Terkadang saya berpikir saya akan bunuh diri. Bagaimana Carl mengatasi siksaan itu adalah pertanyaan sentral dari Dark Corners, yang diceritakan oleh Rendell dengan keahlian yang berpengalaman.



Penyelesaian pekerjaannya membutuhkan retrospektif. Berikut adalah beberapa favorit saya di antara novel-novelnya:

Penghakiman di Batu (1977): Sebuah misteri yang berporos pada buta huruf karakter utama. Dibuat menjadi film bagus, La Cérémonie, oleh Claude Chabrol.

Boneka Pembunuh (1984): Sebuah kisah kesalahpahaman tragis oleh seorang wanita muda dengan tanda lahir yang merusak dan saudara laki-lakinya, seorang pesulap, yang dia andalkan untuk menghilangkannya dengan membaca mantra.

Mata yang Beradaptasi Gelap (1986): Novel pertama dan bisa dibilang terbaik oleh Barbara Vine, yang menulis lebih panjang dan kurang memperhatikan konvensi genre misteri daripada alter egonya.

Berbicara dengan Pria Aneh (1987): Sebuah kisah rumit yang brilian tentang pesan yang ditinggalkan di tempat-tempat rahasia, tentang mata-mata dan persilangan ganda, di mana penyebab orang dewasa tercampur dalam permainan anak sekolah.

Pengiring Pengantin (1989): Beberapa pembaca menganggap misteri Rendell terlalu gelap, psikologi abnormal mereka terlalu mengganggu. Jika Anda termasuk di antara mereka, potret psikopat wanita yang mencekam ini jelas bukan untuk Anda.

Belalang (2000): Produksi Barbara Vine lainnya, yang satu ini membanggakan salah satu pengaturan yang paling tidak biasa dalam semua literatur. Sebagian besar aksi berlangsung di atap London, di mana pendaki perkotaan melakukan prestasi untuk menyaingi rekan-rekan mereka di Himalaya.

Izinkan saya mengakhiri dengan memberi hormat kepada mendiang Baroness Rendell dengan gaya Inggris yang benar: Bagus sekali, Nyonya.

Dennis Drabelle adalah editor misteri Book World.

Anda juga dapat menikmati :

'The Girl Next Door', oleh Ruth Rendell

Sudut Gelap

Oleh Ruth Rendell

Penulis. 228 hal. $26

Direkomendasikan