'Black Magic' adalah film thriller yang sering diabaikan. Jangan mengabaikannya.

Oleh Michael Dirda Pengkritik 5 Juni 2019 Oleh Michael Dirda Pengkritik 5 Juni 2019

Ketika Black Magic pertama kali muncul pada tahun 1909, Marjorie Bowen berusia 24 tahun. Saat itu wanita muda Inggris itu sudah mengeluarkan lima buku, di antaranya The Viper of Milan, The Glen O’ Weeping (alias The Master of Stair) dan The Sword Putuskan. Novel-novel yang sangat berhasil ini — yang berfokus pada perebutan kekuasaan politik di Italia Renaisans, Skotlandia akhir abad ke-17, dan apa yang disebut Abad Kegelapan — mendapatkan pengakuan Bowen dari tokoh-tokoh sastra seperti Mark Twain dan Arthur Conan Doyle. Remaja Graham Greene sangat mengagumi semangat naratif Bowen tetapi menanggapi lebih dalam lagi ketertarikannya pada kejahatan, pengakuannya bahwa musuh selalu menunggu kesuksesan dan pemahamannya bahwa sifat manusia tidak hitam dan putih tetapi hitam dan abu-abu.



Untuk sebagian besar masa dewasanya, Margaret Gabrielle Vere Long (nee Campbell) adalah satu-satunya pendukung dirinya dan ketiga putranya. Sampai kematiannya pada tahun 1952 pada usia 67, dia menulis tanpa kenal lelah sebagai Marjorie Bowen — dan kadang-kadang sebagai George Preedy, Joseph Shearing atau Robert Paye. Namun, hari ini, fiksinya yang kuat terlalu sedikit dibaca, terlepas dari beberapa kisah menakutkan dan pertarungan kejam. Ini termasuk cerita hantu Natal The Crown Derby Plate, Scoured Silk yang mengerikan dan novella yang sangat seksi dan mengerikan, Julia Roseingrave, yang dibuka dengan Iblis mengetuk pintu rumah pedesaan yang sepi dan meminta kamar untuk bermalam.



Dari selusin novel sejarah Bowen yang dipengaruhi secara supernatural, Ilmu Hitam sejauh ini adalah yang paling terkenal. Subjudul A Tale of the Rise and Fall of the Antichrist, thriller yang halus dan kompleks ini, berlatar Renaissance, secara konsisten melemahkan harapan pembaca: Penipu menjadi orang suci, pembunuh berubah menjadi pengorbanan diri dan orang jahat yang jahat secara bertahap mendapatkan simpati kita dan menghormati.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Novel ini dimulai dengan ledakan: Di ruangan besar sebuah rumah di kota yang tenang di Flanders, seorang pria sedang menyepuh iblis. Tak lama kemudian, artis muda Dirk Renswoude menjamu dua tamu: aristokrat Balthasar dari Courtrai yang puas diri dan Theyry of Dendermonde yang sangat tampan.



Dirk segera tertarik pada yang terakhir, yang dia akui sebagai sesama calon penguasaan seni gelap. Keduanya segera berjanji persahabatan dan bersama-sama melakukan perjalanan ke Basel, di mana Dirk mengejar studi rahasianya tentang ilmu hitam. Mereka, bagaimanapun, terus-menerus bingung antara mimpinya untuk memperoleh kekuatan duniawi yang besar dan keinginan yang terputus-putus untuk meninggalkan Iblis dan semua pekerjaannya. Ketika dia bertemu Jacobea dari Martzburg, dia melihat dalam dirinya kemurnian dan keindahan spiritual yang mungkin menyelamatkannya dari kutukan. Dengan cepat menyadari bahwa temannya yang berkemauan lemah sedang tergoda untuk berbuat baik, Dirk memutuskan untuk merusak dan menghancurkan Jacobea. Mereka, dia bersikeras, adalah milikku melalui keabadian.

Melarikan diri dari kenyataan dengan thriller masa lalu yang menyenangkan ini

berapa tinggi air terjun taughannock?

Mengapa Dirk — jelas-jelas dalang jahat yang sedang naik daun — sangat peduli dengan pasangannya yang plin-plan, agak tidak kompeten dalam Deviltry? Seorang penyihir yang kuat bahkan memperingatkan dia bahwa kasih sayang yang berlebihan dapat membawa kejatuhannya. Meskipun Dirk tidak ragu untuk membunuh, dia tetap berperilaku selembut wanita yang tergila-gila dengan Theyry. Orang bertanya-tanya bagaimana tanggapan pembaca awal terhadap potret persahabatan yang tampaknya bersifat homoseksual ini.



Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Namun, Bowen tidak pernah mengisyaratkan keintiman fisik di antara keduanya. Dirk, sebenarnya, tidak suka disentuh. Jadi, mungkinkah ada ikatan lain yang dirahasiakan di antara keduanya? Ada misteri di jantung Ilmu Hitam yang tidak akan saya ungkapkan, tetapi ini melibatkan salah satu legenda Abad Pertengahan yang paling menghantui.

Setelah dua pemuja setan memindahkan operasi mereka ke Frankfurt, mereka menemukan diri mereka terjebak dalam intrik pengadilan yang berputar-putar di sekitar Kaisar Barat, Permaisurinya yang berkemauan keras, sangat cantik, Balthasar yang ambisius, dan Jacobea yang berhati sedih. Dirk merencanakan untuk menjerat mereka semua dalam gulungannya. Saat dia menyatakan di saat kemenangan, saya pikir Tuhan sangat lemah.

Di sepertiga terakhir novel, adegan bergeser ke Roma. Pada saat ini, pembaca tidak bisa tidak mengagumi Dirk, yang dipotong dari kain yang sama dengan para pelanggar moral yang heroik dalam tragedi Jacobean. Dia telah berjuang melawan kekuatan besar, mengambil banyak penyamaran, tetap setia pada keyakinannya dan bahkan mempertahankan cintanya pada Theyry, terlepas dari kebohongan dan pengkhianatan yang terakhir. Sekarang memiliki kekayaan dan kekuasaan yang sangat besar, Dirk mengingatkan rekannya yang sering tidak setia, saya tidak pernah melanggar sumpah saya. Aku mencintaimu saat itu. . . dan itu menghancurkanku, seperti yang dijanjikan iblis. Tadi malam saya diperingatkan bahwa Anda akan datang hari ini dan bahwa Anda akan menjadi kutukan saya. . . Yah, aku tidak peduli sejak kamu datang, karena tuan, aku masih mencintaimu.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Bersama-sama, tambahnya, mereka masih dapat mewujudkan semua impian mereka tentang dominasi dunia, dengan satu peringatan: Jujurlah padaku, karena atas keyakinanmu aku mempertaruhkan segalanya. Tetapi dapatkah Theyry menolak Jacobea yang lembut atau godaan seksual baru, kecantikan gelap yang mengenakan topeng dan hanya dikenal sebagai penari berbaju oranye?

Beyond George R.R. Martin: Pilihan kritikus tentang fiksi ilmiah dan fantasi

Seorang pendongeng yang memikat, Bowen sama-sama unggul dalam bagian deskriptif yang berwarna-warni, baik yang menggambarkan apartemen mewah kardinal yang indah atau vegetasi liar, kebun cemara dan pecahan marmer Roma kuno:

Keheningan panas yang hebat menyelimuti kota dan reruntuhan, kupu-kupu tak bersuara beterbangan di atas marmer yang hancur, dan narsisis pucat bergetar di rerumputan yang dalam; langit, emas perunggu di atas kota dan di sekitar cakrawala pegunungan, di atasnya berwarna biru tua dan menyala; warna yang tampak terpantul dalam kelompok bunga violet yang tumbuh di sekitar pasangan bata yang jatuh.

Kisah Iklan berlanjut di bawah iklan

Sepanjang Sihir Hitam, energi, kesetiaan, dan keberanian Dirk tetap tak tergoyahkan. Bahkan ketika orang lain mendesaknya untuk melarikan diri dari bencana, dia dengan bangga menjawab, Apa pun saya, saya binasa di ketinggian, tetapi saya tidak turun dari mereka. Apakah dia Antikristus atau hanya seorang antihero? Apapun masalahnya, dia tetap mempesona, dan Ilmu Hitam menjadi bacaan musim panas yang ideal. Hanya saja, jangan berikan rahasianya.

Michael Dirda mengulas buku setiap Kamis dalam Gaya.

SIHIR HITAM

Oleh Marjorie Bowen

Catatan untuk pembaca kami

Kami adalah peserta dalam Program Associates Amazon Services LLC, program periklanan afiliasi yang dirancang untuk menyediakan sarana bagi kami untuk mendapatkan biaya dengan menautkan ke Amazon.com dan situs afiliasi.

Direkomendasikan